Фонд «Международный центр Северных конвоев»
(812) 322-38-84, +7(921) 952-07-77Санкт-Петербург, Косая линия В.О., д. 15А
Русский
facebook в контакте

Дневник конвоя — история конвоев JW54B, JW56A, JW56B, RA56. Составлено сыном ветерана Джона Уэбба в память об отце

Материал составлен Полом Уэббом (Paul Webb), сыном Джона Уэбба. Публикуется с его разрешения. Переведен с английского (с сокращениями).

Джон Генри Вернон Уэбб (John Henry Vernon Webb)

(15.04.1924 -14.01.2005)

Участник конвоев JW54B, JW56A, JW56B и RA56.

Фото 1. Обучение завершено 25 июня 1943 г. Джон Уэбб в третьем ряду 7-й слева.

Джон Генри Вернон Уэбб родился 15 апреля 1924 года в Бристоле, присоединился к военно-морскому флоту в качестве добровольца в ноябре 1939 года в возрасте 15 лет. Он был прикреплен к техническому учебному центру в Росайте (Шотландия) в качестве старшины-машиниста. Далее был зачислен в так называемую «Дивизию «Сокол», 56 восторженных молодых людей из которой запечатлены на фото 1, сделанном, предположительно, в июне 1943 года, когда обучение было закончено.

Фото 2. Джон Уэбб.

26 июня 1943 года Джон Уэбб (фото 2) был переведен на HMS Drake и официально стал старшиной-машинистом 5-го классамашинного отделения 1 июля 1943 года. Здесь он оставался в течение примерно двух месяцев, прежде чем он поступил на свой первый корабль, эсминец «Харди» (HMSHardy, фото 3), сразу после сдачи последнего в эксплуатацию.

Эсминец «Харди» (HMS HARDY)

Эсминец типов U и V (тип эскадренных миноносцев, состоявший на вооружении Королевских ВМС Великобритании в период Второй мировой войны), спущен на воду в 1943 г. Джон Уэбб служил на нем с 8 сентября 1943 до гибели корабля 30 января 1944 года. Командиром был капитан В. Г. Робсон (Captain WG Robson). Дальность плавания составляла 4860 морских миль при скорости 29 узлов, экипаж -180, а во время выполнения функций лидера флотилии – 225 человек.

 

Фото 3. Эсминец «Харди».

В марте 1943 года эсминец «Харди» и эсминец V-класса «Виджилант» (HMS Vigilant) были практически готовы к эксплуатации, за исключением установки системы управления артиллерийским огнем, специально предназначенной для арктической службы.

В августе приёмные испытания были проведены, и эсминцы введены в эксплуатацию в районе Скапа-Флоу 27-го и 28-го августа 1943 года.

В ноябре 1943 года «Харди» сопровождал Северный конвой JW54B в Россию в составе кораблей эскорта вместе с британскими эсминцами Saumarez, Vigilant, Savage, Venus, Scorpion, Scourge, а также с норвежским эсминцем Stord.

Северные (Арктические, Полярные) конвои собирались для снабжения России военной помощью из Великобритании, Канады и США. Большинство из них начинали свой путь в Великобритании, затем следовали в сторону Исландии и далее –в Архангельск или Мурманск. Часть конвоев шли в Россию напрямую из США, а некоторые российские суда самостоятельно шли через Арктику за поставками по ленд-лизу. Отдельные конвои следовали через Атлантический океан из США, но они не были частью Северных конвоев, а доставляли часть грузов из США и Канады в Великобританию.

Перевозка грузов в таких условиях обернулась настоящим кошмаром, дополнявшимся боями с немецкими надводными кораблями и самолетами, действовавшими из оккупированной Норвегии. Кроме того, конвои подвергались опасности нападения немецких подводных лодок, не говоря уже о суровых условиях Северной Атлантики с постоянной опасностью штормов, айсбергами и бурным морем. Немецкие ВВС имели базы в Тронхейме, Нарвике, Бардуфосе, Тромсё, Банаке и Киркенесе в Норвегии и Петсамо в Финляндии. Немецкий флот имел якорные стоянки в Норвегии в Тронхейме, Бодо, Нарвике и Альтенфьорде.

Доставка грузов осуществлялась торговыми судами с военным прикрытием, и именно торговые суда понесли самые большие потери. Военно-морские силы, принимавшие участие в защите конвоев, были представлены британскими и норвежскими кораблями; Россия обеспечивала прикрытие конвоев при приближении к своим берегам. Большинство судов конвоев совершали ограниченное количество рейсов, прежде чем их сменяли другие суда. В общей сложности 16 военных и около 98 торговых судов были потеряны во время Северных конвоев.

Фото 4. Типичные условия зимней Арктики, которые приходилось преодолевать конвоям.

Зимним конвоям приходилось бороться с плохой погодой (фото 4), но у них было преимущество: они реже подвергались налетам немецкой авиации по сравнению с летними конвоями. Однако из-за зимних погодных условий поверхностный морской лед находился южнее, и конвоям также приходилось идти по более южному маршруту, подходя ближе к оккупированной немцами Норвегии. Летом, когда в Арктике светло 24 часа в сутки, вероятность быть обнаруженнымии подвергнуться нападению противника была выше, даже при условии прокладки маршрута севернее. При этом только во время летних месяцев суда конвоев могли отходить достаточно далеко на север, чтобы быть вне досягаемости немецкой авиации, что, впрочем, не устраняло опасность атак подводных лодок, «работавших» в любую погоду, днем и ночью, но предпочитавших атаковать в сумерках или в темноте.

Фото 5. Образование льда на военном корабле в Арктике

 

Фото 6. Образование льда приводило к серьезным проблемам с остойчивостью судна.

Торговый флот погружался в серые горы моря, брызги на всем, чего касались, становились льдом (фото 5, 6). Меньшие корабли военно-морского сопровождения подпрыгивали над волнами, а не ныряли в них или сквозь них, как большие корабли. Рабочие группы отчаянно скалывали лед, чтобы удалить его, прежде чем он станет опасным, они иногда использовали паровые шланги в короткие сумеречные часы, которые в зимние месяцы считались дневным светом. В то время у большинства эскортных судов были мостики, полностью открытые для непогоды (фото 7). У капитана на мостике был приподнятый деревянный стул для управления операциями, чуть ниже располагалась дневная комната для отдыха.

 

Фото 7. Офицеры на открытом мостике эсминца.

 

Фото 8. Эскизная карта маршрутов конвоя JW 54B, JW56A и JW56B.

Всего за время с 1941 по 1945 год было 40 исходящих и 37 «обратных» конвоев, 811 транспортных судов вышли в направлении СССР, 715 из них успешно вернулись после доставки своих грузов; 40 судов повернули назад из-за повреждений, вызванных плохой погодой и льдом, 41 судно было потоплено немецкими субмаринами, 37 –уничтожено самолётами противника, 3–надводными кораблями, 12 ушли на дно в результате попадания в минные поля, 5 фактически затоплены в Кольском заливе либо действиями противника, либо местными минами.

Конвой JW 54B

Торговые суда конвоя (в алфавитном порядке):

  • Arthur L Perry (США), 7176 тонн;
  • Daldorch (Великобритания), 5571 тонна;
  • Empire Lionel (Великобритания), 7012 тонн;
  • Empire Stalwart (Великобритания), 7045 тонн;
  • Eugene Field (США), 7200 тонн судно было торпедировано и выброшено на берег в Кольском заливе в 1945 году;
  • Fort Columbia (Великобритания), 7155 тонн;
  • Fort McMurray (Великобритания), 7133 тонн;
  • Fort Popular (Великобритания), 7133 тонн;
  • HoraceGray (США), 7176 тонн (судно типа «Либерти»);
  • JohnFinch (США), 7181 тонн (судно типа «Либерти»);
  • Ocean Strength (Великобритания), 7174 тонн;
  • Спасательное судно Rathlin (Великобритания), 1600 тонн. Оборудовано лазаретами, операционными и дополнительными помещениями для персонала;
  • San Adolfo (Великобритания), танкер сопровождения, 7365 тонн;
  • Thomas Kearns (США), 7194 тонн;
  • WilliamLMarcy (США), 7176 тонн торпедированов 1944 году, перестроено.

Командовал конвоем главнокомандующий британским Флотом Метрополии (с мая 1943 г.по июнь 1944 г.) адмирал сэр Брюс Фрейзер. Торговые суда, шедшие шестью аккуратными колоннами, находились под командованием капитана Э. С. Деннисона, который следил за ними с мостика корабля Daldorch.

Военный эскорт был составлен следующим образом:

Местный эскорт (сопровождал конвой только до тех пор, пока к нему не присоединился океанский эскорт в окрестностях Исландии. Местный эскорт работал на старте и финише конвоя, состоял из тральщиков, которые не были вооружены для отражения воздушной атакии были предназначены для выполнения монотонной задачи по поиску мин):

  • эсминец HMS Middleton;
  • эсминец HMS Saladin;
  • эсминец HMS Skate;
  • тральщик HMS Speedwell;
  • эсминец HMS Wrestler.

Силы непосредственного охранения:

Ближний эскорт (Ближним эскортным отрядом были старые эсминцы и корветы с иногда вооруженными траулером и тральщиком)

  • эсминец HMS Beagle;
  • корвет HMS Poppy;
  • корвет HMS Rhododendron;
  • минный тральщик HMS Halcyon, обеспечивал защиту на протяжении всего пути с 22.11.43 по 3.12.1943.

Океанский эскорт (присоединился к конвою 25.11.43, переняв на себя охранение у местного эскорта, и оставил конвой 2.12.43, передав охранение советскому флоту при приближении к Мурманску и Архангельску. Далее самостоятельно вернулся в Скапа-Флоу и снова присоединился к Флоту Метрополии):

  • эсминец HMS Hardy (лидер флотилии);
  • эсминец HMS Saumarez;
  • эсминец HMS Savage;
  • эсминец HMS Scorpion;
  • эсминец HMS Scourge;
  • эсминец HNoMS Stord [ВМС Норвегии];
  • эсминец HMS Venus;
  • эсминец HMS Vigilant.

Крейсерский эскорт (обеспечивал прикрытие конвоя от нападения немецких линкоров, базировавшихся в норвежских фьордах; одновременно прикрывал обратный конвой RA54B):

  • тяжелый крейсер HMS Kent;
  • крейсер HMS Jamaica;
  • легкий крейсер HMS Bermuda (присоединился 27.11.43).

Дальнее прикрытие:

  • линкор HMS Anson [лидер];
  • крейсерHMS Belfast;
  • эсминец класса HMS Ashanti;
  • эсминец класса HMS Matchless;
  • 28.11.43 присоединились эсминец класса HMS Musketeer G86 M, эсминец класса HMS Obdurate.

15 торговых судов конвоя прибыли в СССР в назначенное время, и, к счастью, не были замечены ни подводными лодками, ни немецкими разведывательными самолетами, которые их искали.Суда достигли Кольского залива 2 декабря и Белого моря 4 декабря1943 г.

Конвой JW56A

В январе 1944 г. В Северной Атлантике резко увеличилась активность немецких подводных лодок в Баренцевом море. Немецкий линкор «Шарнхорст» только что был потоплен; «Тирпиц» все еще ремонтировался, поэтому единственное, что могло остановить конвои,  ̶  это погода и подводные лодки противника.

Конвой JW56A был вторым конвоем, в котором участвовал эсминец «Харди» и Джон Уэбб. Конвой состоял из 20 торговых судов и 23 эскортных судов (некоторые из них снова следовали с конвоем только часть пути). Конвой покинул Лох-Ю 12.01.1944 и прибыл в Кольский залив 28.01.1944.

Торговые суда конвоя:

  • Aert Vana Der Neer (Дания), 7170 тонн;
  • Andrew G Curtin (США), 7200 тонн, потоплен субмариной U-716;
  • Charles Bulfinch (США), 7176 тонн, получил повреждения во время шторма, вернулся в Великобританию для ремонта;
  • Charles Scribner (США), 7176 тонн;
  • Edwin L Drake (США), 7176 тонн;
  • Empire Ploughman (Великобритания), (корабль первого заместителя командующего), 7049 тонн;
  • Fort Bellingham1 (Великобритания), 7153 тонны (становится кораблем командующего после гибели Penelope Barker). (Корабли «Форт» были классом из 198 грузовых судов, построенных в Канаде во время Второй мировой войны для использования Соединенным Королевством по схеме ленд-лиза. Все они имели имена с префиксом «Форт»);
  • North Sands Fort Slave (Великобритания), 7134 тонны;
  • Jefferson Davis (США), 7176 тонн. Повреждён, вернулся в Великобританию для ремонта;
  • John A Quitman (США), 7176 тонн. Повреждён, вернулся в Великобританию для ремонта;
  • Joseph N Nicollet (США), 7176 тонн. Повреждён, вернулся в Великобританию для ремонта;
  • Nathaniel Alexander (США) (корабль второго заместителя командующего), 7177 тонн. Поврежден, вернулся в Великобританию для ремонта;
  • Нефтяной танкер Noreg (Норвегия), 7605 тонн. Капитаном во время войны был Андреас Ховискеланд (Andreas Høviskeland);
  • Penelope Barker (США) (корабль командующего), 7177 тонн. Потоплен;
  • RichardHAlvey (США), 7191 тонна;
  • San Adolfo (Великобритания);
  • San Cirilo (Великобритания), 8012 тонн (перевозил мазут);
  • Thorstein Veblen (США), 7176 тонн;
  • William Tyler, (США), 7176 тонн;
  • Woodbridge N Ferris(США), 7200 тонн.

Военный эскорт был составлен следующим образом:

Местный эскорт (со стороны союзников)

  • корвет HMS Wallflower;
  • корвет HMS Borage K120 Flower, оставался с конвоем до 18.01.1944, когда к нему в окрестностях Исландии присоединился океанский эскорт;
  • эсминец HMS Cygnet, оставался с конвоем до 15 января.

Силы непосредственного охранения:

Ближний эскорт (сопровождали конвой вплоть до Кольского залива)

  • корвет HMS Dianella;
  • эсминец HMS Inconstant;
  • корвет HMS Poppy;
  • минные тральщики HMS Orestes и HMS Ready.

Океанский эскорт (присоединился в районе Исландии 16.01.1944 и сопровождал до Кольского залива)

  • эсминец HMS Savage;
  • эсминец HNoMS Stord [ВМС Норвегии].

Дальнее прикрытие:

  • эсминец HMS Hardy;
  • эсминец HMS Venus;
  • эсминец HMS Vigilant;
  • эсминец HMS Virago;
  • эсминец HMS Offa ;
  • эсминец HMS Obdurate.

Крейсерский эскорт:

  • тяжелый крейсер HMS Kent [флагманский корабль];
  • тяжелый крейсер HMS Berwick;
  • легкий крейсер HMS Bermuda.

Местный конвой (со стороны СССР) включал в состав ближнего охранения советские эсминцы«Гремящий», «Грозный», «Разумный»; все трое вышли для сопровождения конвоя вплоть до его благополучного прибытия Кольский залив 28 января.

Конвой JW56A вышел из озера Лох-Ю в Шотландии 12 января 1944 г. К сожалению, он попал в шторм у Фарерских островов и из-за повреждений и смещения грузов 15 января транспорты Nathaniel Alexander, Jefferson Davis, Charles Scribner и John A Quitman покинули колонну, чтобы вернуться в Великобританию. Остальная часть конвоя также сильно пострадала и была направлена в Исландию для укрытия в глубоководном порту Акурейри. Рабочие HMS Kent выполнили все возможные ремонтные работы, переупаковали и повторно закрепили палубные грузы, после чего грузовые суда могли продолжать свой путь.

Конвой покинул Акурейри 21 января. Угроза нападения со стороны немецких надводных кораблей была незначительной, и, хотя военно-воздушные силы предоставили разведывательный самолет, шансы на то, что штурмовики будут действовать, были низкими. Из примерно 30 подводных лодок противника, базирующихся в Норвегии, только 8-10 работали в этом районе. Как оказалось, небольшая группа немецких подводных лодок (U 957, U 956, U 178, U 739, U 601 и U 360) ждала в 80 милях к юго-западу от острова Медвежий, чтобы «встретить и поприветствовать» конвой. Группа действовала под кодовым именем Isegrimm.

Разведывательные полеты немецких ВВС состоялись 22, 23 и 24 января 1944 года, но не смогли обнаружить колонну, хотя они искали обратный конвой, а не конвой, идущий в сторону России. Они ожидали, что конвой пройдет через пролив у острова Медвежий приблизительно 25 января. Немцы, как и союзники, тоже прослушивали радиосвязь между кораблями.

23 и 24.01.1944 конвой двигался в северо-восточном направлении к острову Медвежий, корабли сопровождения поймали ряд высокочастотных радиопеленгаторных показаний из радиопередач с немецких субмарин, определили их местоположение и пришли к выводу, что субмарины находятся слишком далеко, чтобы представлять угрозу конвою.

25.01.1944 в 09:58 немецкая субмарина U-956 заметила конвой и в 10:20 сообщила по радиосвязи об обнаружении эсминца. К 10:46 были замечены другие суда конвоя и, получив сообщение, командование немецкими подводными лодками, базировавшееся в Норвегии, приказало субмаринам U-314 и U-716 со своей базы в Хаммерфесте присоединиться к группе Isegrimm. В 12:57 такой же приказ получила субмарина U-472.Слушая перехваты радиопередач подводных лодок, капитан Робсон, командир кораблей сопровождения на эсминце «Харди», пришел к выводу, что со стороны правого борта находилась подводная лодка; к 13:00 он решил, что по крайней мере 4 подводные лодки контактировали с конвоем, и лодка с правого борта выполняла функции диспетчера, наблюдая и поддерживая связь с другими немецкими субмаринами.

HMS Offa и Inconstant были отправлены на разведку, в результате немецкая субмарина U-956 была потоплена и выпустила акустическую самонаводящуюся торпеду, которая, к счастью, не попала ни в один из эсминцев.

Позже в тот же день корабли сопровождения совершили несколько рейдов, чтобы отогнать подводные лодки. 18:30 HMS Obdurate получил радиолокационный контакт примерно на расстоянии 3000 ярдов, двигаясь по пеленгу, также зафиксировал контакт гидролокатора, подтвержденный как подводная лодка, но потерял контакт через 4 минуты. Однако подводная лодка все еще была поблизости, так как в 18:36 акустическая торпеда самонаведения (выпущенная субмариной U 360) взорвалась в 20 футах от HMS Obdurate, повредив двигатель правого борта и гребной вал эсминца. Обычно он был способен развивать скорость 37 узлов, но теперь его скорость была снижена до 10 узлов. 19:15 Робсон приказал Obdurate снова присоединиться к конвою и занять позицию на правом борту колонны.

19:41 Командование немецким подводным флотом в Норвегии проинформировало группу Изегримм, что конвой направляется в Мурманск. Позже тем же вечером HMS Savage услышал взрыв, который, по их мнению, было взрывом глубинной бомбы, но оказалось, что это торговое судно Penelope Barker, которое было торпедировано U-278. В 20:23 HMS Savage установил ещё один гидролокационный контакт и начал атаку глубинными бомбами, пока не выяснилось, что обнаруженный контакт был тонущим транспортом Penelope Barker; отмена атаки также позволила HMS Savage спасти 54 выживших, после чего эсминец снова присоединился к конвою.

Сразу после полуночи 26 января U-360 торпедировала британское грузовое судно Fort Bellingham, торпедированное в левый борт, оно не сразу затонуло, а осело на воде. Вскоре после этого в 00:22 U-716 торпедировала американское грузовое судно Andrew G Curtin, которое быстро затонуло; выживших подобрали HMS Offa и HMS Savage. Прежде чем присоединиться к конвою, HMS Savage попытался затопить поврежденный корабль Fort Bellingham, команда которого была предварительно эвакуирована. Несмотря на все усилия, затопить его не удалось, и его отнесло в хвост конвоя, где позже он был потоплен торпедами, выпущенными с U-957 (по данным расшифрованного сообщения с этой подводной лодки).

В 9:10 немецкий самолет был замечен над конвоем, а в 11:20 к нему присоединились еще два. Судя по интенсивной немецкой радиосвязи, Робсон решил, что полномасштабная воздушная атака неизбежна, но этого не произошло, хотя немецкий корректировщик в 11:34 сообщил о местоположении JW56A, о количестве, скорости и курсе торговых судов.

Во второй половине дня 26 января немецкие подводные лодки потеряли связь с конвоем, отчасти из-за плохой видимости,и пытались обнаружить его снова. Зная, что конвой направляется к Кольскому полуострову, командование подводных лодок попыталось провести субмарины вперед конвоя, сформировав новую линию патрулирования. В 20:56 U-737 сообщил о показаниях гидрофона, которые подтвердили контакт с несколькими эсминцами и торговыми судами, но контакт был потерянв 22:41. Группа Isegrimm была отправлена дальше на юг.

27 января немецкая авиация доложила о местонахождении колонны, что подтверждало, что колонна прошла прямо через линию подводных лодок. Подводным лодкам снова было приказано перестроиться еще дальше на юг, всего в 90 милях от российского побережья и у входа в Мурманск. Этот приказ был отменен в 10:41, и группа была направлена на северо-запад, поскольку с запада приближался другой конвой, JW56B, вышедший из Лох-Ю 22.01.1944.

Дальний эскорт покинул JW56A, чтобы усилить поддержку конвоя JW56B, поскольку эскорт JW56A был дополнен российскими эсминцами «Гремящий», «Грозный» и «Разумный».

Конвой JW56A прибыл к Кольскому заливу 28 января 1944 года без каких-либо дальнейших потерь.

 

Коновой JW56B

JW56B был третьим конвоем, в котором принял участие эсминец HMS Hardy и Джон Уэбб. Конвой состоял из 20 торговых судов и около 25 судов сопровождения. Конвой вышел из озера Лох-Ю 22.01.1944 и прибыл в Кольский залив 01.02.1944.

Британские торговые суда конвоя:

  • Abner Nash, 7177 тонн;
  • Albert C Ritchie, 7176 тонн;
  • Charles McAllister, 7176тонн;
  • Edward L Grant, 7176 тонн;
  • Empire Tourist, 7064 тонн (торпедировано U-703 в марте 1944 г. в составе обратного конвоя RA 57 к юго-востоку от острова Медвежий);
  • Fort Crevecoeur, 7130 тонн;
  • Fort Norfolk, 7131 тонн (подорван на мине у Нормандии 24.06.1944);
  • Henry Bacon, 7176 тонн (торпедирован в 1945 г.);
  • Henry Lomb, 7176 тонн (вернулся в Великобританию из-за неисправности);
  • Henry Wynkopp, 7176 тонн (потерпел крушение после столкновения с немецкой субмариной, позднее восстановлен);
  • John H B Latrobe, 7191 тонна;
  • John La Farge, 7176 тонн;
  • Paul Hamilton Hayne, 7177 тонн;
  • Robert lowry, 7176 тонн (потерпел крушение после столкновения с немецкой субмариной, позднее восстановлен);
  • Samuel McIntyre, 7176 тонн;
  • Willard Hall, 7200 тонн;
  • Winfred L Smith, 7191 тонна.

Военный эскорт был составлен следующим образом:

Местный эскорт (сопровождал конвой только до тех пор, пока к нему не присоединился океанский эскорт)

  • HMS Honeysuckle (корвет класса Flower);
  • HMS Hydra (тральщи ккласса Algarine);
  • HMS Onyx J221 (тральщик класса Algarine);
  • HMS Wrestler (эсминец класса W).

Силы непосредственного охранения:

Ближний эскорт (со стороны союзников; сопровождал конвой вплоть до 03.02.1944). Российский ближний эскорт на этот раз не использовался.

  • эсминец HMS Cygnet;
  • корвет HMS Oxlip;
  • минный тральщик HMS Seagull;
  • эсминец HMS Wescott;
  • эсминец HMS Whitehall;
  • эсминец HMS Rhododendron (вернулся в Шотландию для ремонта 25.01.1944 из-за неисправности).

Океанский эскорт

  • эсминец HMCS Huron (Канада);
  • эсминец HMS Mahratta;
  • эсминец HMS Milne;
  • эсминец HMS Musketeer;
  • эсминец HMS Opportune;
  • эсминец HMS Scourge (присоединился 26.01.44 и всю дорогу оставался с конвоем).

Крейсерский эскорт

  • тяжелый крейсер HMS Kent [флагманский корабль Адмирала А.Ф.Э. Паллисера];
  • тяжелый крейсер HMS Berwick;
  • легкий крейсер HMS Bermuda (присоединился с 23 по 26 января 1944).

Из-за угрозы атак подводных лодок, дальний эскорт из JW56A также прибыл для усиления этого конвоя

  • эсминец HMS Hardy;
  • эсминец HMS Inconstant;
  • эсминец HMS Offa;
  • эсминец HMS Savage;
  • эсминец HNoMS Stord;
  • эсминец HMS Venus;
  • эсминец HMS Vigilant;
  • эсминец HMS Virago;
  • эсминец HMS Meteor (вышел из Скапа-Флоу, присоединился к дополнительному эскорту конвоя 28 января и сопровождал его до прибытия конвоя в Кольский залив).

Конвой вышел из Лох-Ю 22 января 1944 года под охраной местного эскорта и кораблей ближнего сопровождения и без происшествий миновал Фарерские острова и Исландию, двигаясь в том же направлении, что и предыдущий конвой, то на север, то на северо-восток.

26 января, когда конвой достиг опасной зоны в районе острова Медвежий в Баренцевом море, местный эскорт ушел, а океанский эскорт заменил его.

Угроза со стороны немецких подводных лодок включала теперь не только субмарины группы Isegrimm (лодки U-957, U-425 и U-965 были отправлены обратно в Хаммерфест для дозаправки топливом и торпедами), но и была усилена подводными лодками группы Werewolf (U-956, U-472, U-716, U-314, U-601, U-737 и U-739).

В 17:00 26 января конвой изменил курс на север, так как командование конвоя получило расшифрованные данные о местонахождении группы Werewolf, и теперь конвой намеревался пройти примерно на 40 миль севернее расположения подводных лодок. Это сработало бы, если бы не ошибка в навигации самой северной лодки немецкой группы, из-за которой она оказалась на 30 миль дальше к северу и близко к изменённому курсу конвоя.

В 09:34 29 января U-956 заметила конвой и доложила об этом командованию подводных лодок в Норвегии, так что группе Werewolf было приказано двигаться дальше на север. Пока U-956 находился на поверхности и использовал свое радио для передачи сообщений, его заметил HMS Mahratta, который обстрелял лодку, заставив ее погрузиться. HMS Mahratta и Whitehall искали подлодку с помощью гидролокатора в течение нескольких часов. Погрузившись, чтобы избежать потопления, U-956 на это время потеряла связь с группой.

В 12:00 конвой снова изменил курс на восток. Во второй половине дня и вечером корабли эскорта производили неоднократные рейды.

В 15:31 U-956 снова восстановила связь с конвоем, и в 16:18 командование подводными лодками в Норвегии приказало ей поддерживать связь и передавать сигналы радиомаяка другим подводным лодкам, чтобы также определить местонахождение конвоя. В течение всего вечера подводные лодки следили за конвоем.

В 16:47 U-956 выпустила торпеду по колонне, но она взорвалась преждевременно. U-601 сообщил о обнаружении эсминца, идущего курсом на восток.

В 21:14 Командир эскорта пришел к выводу, что непосредственно вокруг конвоя находилось не менее трех подводных лодок.

Сразу после полуночи 29 января 1944 года прибыл дополнительный эскорт эсминцев и образовал защитный строй в 15 милях от конвоя. В то же время с немецкой базы подводных лодок в Хаммерфесте для укрепления группы Werewolf к югу от острова Медвежий прибыли 4 субмарины (U 425, U 957, U 278 и U 360), которые были заправлены топливом и перевооружены.

Сразу после полуночи 30 января командование эскорта знало, что в этом районе было по крайней мере 6 подводных лодок. Шесть эсминцев были отправлены на обход конвоя по правому борту, HMS Inconstant обнаружил на поверхности подводную лодку, которая нырнула и была атакована глубинными бомбами.

04:04 HMS Hardy был поражен акустической торпедой, выпущенной U-278 под командованием капитан-лейтенанта Йохима Франце. Это произошло в Баренцевом море, к югу от острова Медвежий, погибли 40 человек. По словам очевидца событий, у эсминца «оторвало корму». Некоторые выжившие прыгали в воду (включая Джон Уэбба, который сломал руку в двух местах). Его сын, Пол Уэбб, изучив различные отчеты, нашел информацию, что HNoMS Stord пытался эвакуировать команду HMS Hardy, но из-за того, что он был эсминцем класса S, а HMS Hardy -эсминцем класса V, палубы были разной высоты, поэтому Stord отошел, чтобы провести поиск подводной лодки, в то время как HMS Vigilant и Venus прибыли, чтобы эвакуировать тонущий HMS Hardy.

В 04:15 HNoMS Stord установил контакт гидролокатора и атаковал подводную лодку глубинными бомбами, после чего подводная лодка была ненадолго выброшена на поверхность, но сразу же снова погрузилась в воду, контакт с гидролокатором восстановить не получилось.

И HMS Virago, и Venus были эсминцами того же класса, что и Харди, они оба помогали эвакуировать выживших с корабля и моря, Virago поднял на борт 78 членов экипажа, но вынужден был отойти после того, как его носовая часть столкнулась с HMS Hardy и была повреждена (позднее ее отремонтировали русские рабочие во время стоянки в Мурманске). HMS Venus эвакуировала офицеров и остальную часть экипажа. Все выжившие были подняты с моря или эвакуированы с палубы «Харди» к 05:25. В некоторых сообщениях также упоминается, что HMS Vigilant участвовал в спасении команды.

Затем HMS Venus уничтожил HMS Hardy торпедой, так как не было возможности спасти корабль, и остававшись на плаву он представлял опасность для судоходства. Координаты затопления 73°37’N 18°56’E.

В течение оставшейся части 30 января эскорт фиксировал различные периодические контакты с подводными лодками. Несмотря на то что за конвоем следили немецкие разведывательные самолеты, подводным лодкам не удавалось определить местонахождение судов.

В 19:40 конвой изменил курс, повернув на юго-восток для того, чтобы сбить с толку подводные лодки. 4 эсминца продолжили свой первоначальный курс, чтобы заставить погрузиться ожидавшие конвой подводные лодки. Тем временем несколько других эскортных кораблей курсировали вперёд и вдоль флангов (теперь уже несуществующей) позиции конвоя, чтобы сбить с пути любые подводные лодки. Это странное изменение курса сработало, поскольку полностью ввело в заблуждение командование подводных лодок в Норвегии. В 20:00 группа Werewolf получила приказ сформировать к 06:00 следующего утра линию на предполагаемом пути конвоя, ошибочно ожидая, что конвой пройдет привычным курсом.

Вне зависимости от того, какой именно корабль подобрал Джона Уэбба, HMS Virago или HMS Venus,он получил скорую медицинскую помощь. Сведений о том, проходил ли он лечение в Мурманском госпитале, нет. Он был доставлен обратно в Великобританию на HMS Venus с обратным конвоем RA56 (эсминец эскорта покинул конвой 7 февраля и вернулся в Великобританию).

Конвой RA56

Конвой RA56 состоял из 37 торговых судов и 23 судов сопровождения и отплыл из Мурманска 3 февраля 1944 года. Первую часть конвоя сопровождали русские самолеты, и именно один из них заметил U-278 на поверхности и атаковал ее, заставив погрузиться, что привело к тому, что 10 немецких субмарин получили приказ оставаться под водой в светлое время суток.

Некоторые из судов конвоя находились в Мурманске до 2 месяцев, ожидая разгрузки, дозаправки и готовности к возвращению в Великобританию. Из-за сильных восточных ветров конвой прошёл весь путь очень быстро, а из-за плохой погоды почти не контактировал с подводными лодками и благополучно прибыл в Лох-Ю 11 февраля 1944 года.

Торговые суда конвоя (с указанием номера конвоя прибытия в Мурманск)

  • Will Rogers (Великобритания, корабль командующего, JW55B);
  • Fort Hall (Великобритания, заместитель командующего, JW55A);
  • Fort Nakasley (Великобритания, второй заместитель командующего, JW55B);
  • Eugene Field (США, JW54B);
  • Thomas Scott (США, JW55A);
  • Fort Astoria (Великобритания, JW55A);
  • Collis P Huntingdon (США, JW55A);
  • Ocean Gypsy (Великобритания, JW55B);
  • Horace Grey (США, JW54B);
  • Thistledale (Великобритания, JW55A);
  • John Vining (США, JW55B);
  • Stage Door Canteen (США, JW55A);
  • John J Abel (США, JW55B);
  • Ocean Viceroy (Великобритания, JW55B);
  • Lewis Emery Jr (США, JW55A);
  • Fort Missamable (Великобритания, JW55A);
  • Noreg (танкер, Норвегия, JW56A);
  • Norlys (танкер, Панама, JW55B);
  • British Statesman (Великобритания, JW55B) ;
  • JamesWoodrow (США, JW55A);
  • Ocean Messenger (США, JW55B);
  • John Finch (США, JW54B);
  • Daniel Willard (США, JW 55A);
  • Empire Lionel (Великобритания, JW54B);
  • Ocean Valour (Великобритания, JW55B);
  • Fort Kullyspell (Великобритания, JW55B);
  • James A Farrell (США, JW55A);
  • Harold L Winslow (США, JW55B);
  • John Wannamaker (США, JW55B);
  • Fort Vercheres (Великобритания, JW55B);
  • George Weems (США, JW55A);
  • Brockholst Livingston (США, JW55B);
  • Empire Archer (Великобритания, JW55A);
  • Fort Thompson (Великобритания, JW55A);
  • Cardinal Gibbons (США, JW55B);
  • Ocean Pride (Великобритания, JW55B);
  • Thomas U Walter (США, JW55B).

После гибели эсминца HMS Hardy Джон Уэбб продолжил службу в ВМС Великобритании, как во время войны (фрегат HMS Tavy, июнь-июль1944), так и после её окончания. Ушел в отставку после 1954 года.

Список использованной литературы:

  1. Arctic Convoys 1941-1945, Richard Woodman, John Murray publishers 1994, ISBN 0 7195 5752 6;
  2. Communications Intelligence and Murmansk Convoys JW56A, JW56B and RA56: 12 Janauary – 9 February 1944, David Syrett;
  3. Convoy Drama in Arctic Waters, Paul Kemp, Cassel & Co 2000 edition, ISBN 0 304 35451 1;
  4. Hitlers U Boat War; the Hunted 1942-1945, Clay Blair;
  5. The Kola Run, Cap I Campbell and Cap D MacIntyre, Panther book 1960 edition;
  6. The Royal Navy and the Arctic Convoys – A Naval Staff History, published by Routledge 2007, ISBN 9 780415 861779;
  7. The Russian Convoys, B B Schofield, Pan Books 1984 edition, ISBN 0330 28388X.

Интернет-источники:

  1. Arctic naval operations of Works War II;
  2. BBC WW2 Peoples War, article ID A2942949, G A White, 24 August 2004;
  3. Russian Arctic Convoy Museum (racmp.co.uk);
  4. Russian Convoy Club of New Zealand;
  5. Sea Weapons (destroyer types) (theworldwars.net/weapons/entry.php?b=sea&m=dd-d-w-class);
  6. Uboat.net –many of the Navy and merchant ships;
  7. Wikipedia Convoy JW56A, Convoy JW56A.